Форум » Когда-нибудь, однажды... » "Лабиринт во тьме", Лаик, 397 год к.С. » Ответить

"Лабиринт во тьме", Лаик, 397 год к.С.

Северин Заль: Действующие лица: Северин Заль Катарина Оллар

Ответов - 59, стр: 1 2 All

Северин Заль: Северин поднялся с пола и огляделся. Темно, сыро, холодно. И болит бок, потому что падать с размаху на каменный пол - сомнительное "удовольствие". А что делать? Слуга-мышь в сером, несмотря на тщедушный вид, оказался жилистым и крепким. И так толкнул пленника, что тот полетел. И даже не против ветра. "Небось, Эстебана так не приложили бы" - угрюмо подумал Северин. Где-то капала вода, звук падающих капель был резким и неприятным. "Но вода - это хорошо, хоть от жажды не умру" - решил он. То, что они натворили своей веселой компанией за несколько часов до этого могло бы сойти за обычную шалость. Просто унар Эстебан умудрился стащить где-то веревку. А унар Константин сделал из нее ловушку-сеть. Они все втроем намеревались поймать Ричарда или Валентина. Но попался мэтр Шабли, который упал на пол и в довершение всего начал задыхаться. Друзей, сидевших в засаде - как ветром сдуло. А Северин не сбежал - он остался помочь ментору выпутаться. За что и поплатился. "Вот так - не делай добра, не получишь зла" Он вздохнул и подумал, что его выпустят - если не забудут. А могут и забыть - дня на два-три. он ведь не сын вице-кансилльера и не внук тессория. А просто сын погибшего в Торке барона. Так что ему, Северину, не намного лучше, чем тому же Ричарду. Впрочем, жаловаться - даже самому себе и в одиночестве - не входило в планы. Почему-то захотелось пить. И, держась за ушибленный бок, он стал наощупь продвигаться туда, откуда слышался звук капель.

Бледный Гиацинт: Благотворительные посещения королевскими особами школы оруженосцев Лаик случались нечасто. Хотя это и входило в традиции, но ее не соблюдали, вернее, соблюдали, но не до конца. В саму школу никто не ездил, а ее глава и так получал каждый год необходимые для содержания там унаров дотации. Капитан Арамона на эту тему был совершенно расслаблен. Последней, кто когда-то приезжал в Лаик, была Магдала Оллар, бывшая Эпинэ, но она даже в коридоры не заглянула, только поприсутствовала на плацу при выстроенных там унарах, посмотрела первые минуты показательного фехтования, а потом сопровождающие передали капитану кругленькую сумму, и на этом посещение закончилось. Это было так давно, что почти совсем забылось, так что известие о прибытии новой королевы, Катарины Оллар, да еще и на несколько дней, свалилось Арамоне как снег на голову. Помимо бешено-тщательной подготовки, уборки и прочего, он устроил зверскую муштру, причем, не только унаров, но и менторов, и прислуги.

Северин Заль: Северин понял, что если он не найдет источник падающих капель, то просто умрет от жажды. Он принялся исследовать подземелье. Наощупь - факела ему не оставили. Но к счастью, глаза постепенно привыкли к темноте. Северин ориентировался на ощущения больше, чем на зрение - и почувствовал легкий сквозняк внизу. "Где-то есть выход". Он стал проверять стену - внизу был узкий лаз, заложенный камнями так, что их можно было отодвинуть. Ободрав пальцы до крови, он справился и с этим делом. Но надо было еще пролезть внутрь. Унарская куртка только мешала - юноша снял ее и бросил у лаза. И с трудом протиснулся - любой другой человек, более плотного телосложения, там бы непременно застрял. Худощавый и гибкий Северин пролез, при этом разорвав рубашку и ободрав спину - и все тот же многострадальный бок. "Закатные Кошки", - прошипел он сквозь зубы и побрел по лабиринту. Уже отойдя от лаза, он вспомнил, что забыл куртку у лаза. "Не беда - подумал он, - я напьюсь воды и вернусь. Может,все-таки выпустят пораньше". И, чутко прислушиваясь к каплям, он шел на этот звук. Каменные холодные стены,казалось, давят на глову и плечи. Было очень холодно - Северин пожалел, что не взял куртку. Небольшой подземный источник он обнаружил не сразу. Но, найдя, обрадовался - рядом была вода. Напившись и умыв лицо и саднящие руки, он намочил платок и приложил к ссадинам на боку. Стало чуток полегче. "Все, теперь пора возвращаться". Но, повернувшись назад, Северин понял, что заблудился. Лабиринт разветвлялся, и найти дорогу обратно было невозможно. Он пошел вперед, уткнулся в стену, повернул направо - снова стена, налево - какой-то незнакомый ход. И все это - в кромешной тьме.

Катарина Оллар: День выдался приятным и солнечным, но выходя из кареты после прибытия в Лаик, Катарина как обычно выглядела печальной, не смотря на ее ответную, чуть вымученную улыбку расплывшемуся в радостном приветствии капитану. И сейчас это почти не было лицемерием. Удовольствия в пребывании в Загоне она не видела для себя никакого, и по дороге в Лаик переживала, что ее отправили сюда так надолго. Да, традиции... Но это всего лишь предлог для Дорака, который, Катарина не сомневалась, всему этому поспособствовал. Будь его воля, он упек бы ее в монастырь, а то и в тюрьму, если не на плаху. Лаик пока все-таки был не худшим из зол, и приходилось терпеть. Королева приняла известие о "ссылке" стойко и намеревалась так и держаться. Ничего другого ей все равно не оставалось. Что-то относительно приятное в визите в Загон все-таки было. Не смотря на то, что это место было гораздо более убогое и мрачное, чем дворец, здесь можно было почувствовать какую-то свободу... и что-то еще, пока необъяснимое и тревожное, но притягательное. Катарина не могла объяснить, что именно встревожило ее под сводами этого каменного строения и пока стоял день, старалась об этом не думать. Да и свободной минуты до самого вечера почти не выдалось, Арамона подготовился тщательно, чтобы показать королеве в Лаик все лучшее, но ничего лишнего, устроить пышное застолье, выступления менторов, продемонстрировать успехи унаров и разумеется, при каждом удобном случае намекать на нехватку средств для того, чтобы докупить то и это, доделать и починить, все ради унаров и удобства их содержания. Королева рассеянно кивала, слушая его, но давала указание сопровождающему делать пометки далеко не со всех слов Арамоны, на самом деле она слушала и смотрела очень внимательно, где-то про себя складывая собственное мнение о Загоне и его условиях. Юноши не выглядели слишком замученными, но все же были бледны. В коридорах и классах было холодно. Не говоря уж о кельях - одну ей показали, самую образцовую, но все равно... В этом жить целых полгода... К концу дня Катарина так устала, что у нее на самом деле начала кружиться голова. Она сослалась на слабость, чтобы наконец избавиться от общества шумного и заискивающего капитана, и оказалась в подготовленных для нее покоях, где немедленно бы уснула, если бы... Здесь тоже ощущалось что-то странное и тревожное, что мешало уснуть, огромная луна светила даже сквозь зашторенные окна. Королеве было не по себе, она промаялась в постели почти до рассвета, так и не уснув, решила встать и одеться в домашнее платье, и только после этого задремала в кресле. Сон был тоже странным. она увидела себя со стороны, спящей, и тянущиеся к ней призрачные руки прямо из стены комнаты. Очень длинные и полупрозрачные. Они уже почти обняли ее, и сопротивляться этому одновременно и хотелось, и нет... Катарина вздрогнула и проснулась. Сквозь портьеры на окнах в покои пробивался рассвет. Шея в кресле неудобно затекла. Королева не стала никого звать, налила себе в стакан воды из графина и выпила, а потом посмотрела на стену, из которой в ее сне высовывались те руки... Там, в обивке натянутой ткани, зияла прорванная дыра. Она притягивала к себе странным образом. Катарина отставила стакан с недопитой водой, встала и подошла к этой неровной прорехе. Сейчас она не думала о том, что вчера этой дыры не было. Ей только очень сильно захотелось узнать, что там, за ней... Королева тронула разорванную ткань пальцами, потом сунула руку внутрь. Там была пустота... Она ощутила холодный воздух на коже, как-будто чье-то ледяное дыхание, а потом что-то сильно схватило ее и дернуло. Голова закружилась, Катарина потеряла сознание. Она пришла в себя в полной темноте, на холодном, то ли каменном, то ли земляном полу. Рядом никого не было, хотя, разглядеть что-то в такой кромешной тьме было невозможно. Катарина осторожно поднялась на ноги и оправила подол. Она отчетливо помнила свои покои, сон, прореху в тканевых обоях и то, как что-то ухватило ее за руку. Все это походило на дурной сон, но Катарина почему-то понимала сейчас, что это не сон. Что все происходит по-настоящему. Стараясь справиться со слишком частым сердцебиением, она медленно пошла вперед, выставив перед собой руки. Где-то впереди она услышала, звук, похожий на то, как капли воды разбиваются о камень. Может быть, возле источника что-нибудь прояснится...

Северин Заль: Сколько он бродил по лабиринту, то удаляясь от источника, то снова приближаясь к нему - Северин не знал. Вокруг были только каменные стены, да узкие проходы между ними. И темнота - казалось, больше никогда он не увидит дневного света, и не услышит никаких звуков, кроме этих бесконечных капель. В какой-то момент стало жутко - умереть в шестнадцать лет, не на войне, и даже не на дуэли, а по собственной глупости и по прихоти борова, носящего имя капитана Арамоны - что может быть хуже. Его не найдут, и теперь судьба - вечно скитаться по лабиринту. С какого-то момента - уже в виде призрака. Может, о нем будут рассказывать будущие поколения унаров, пугая друг друга байками о юноше-призраке. Когда-то они с Эстебаном и Константином любили рассказывать подобные истории. Сейчас их не хотелось вспоминать. И матушку жаль - она так болела, узнав о гибели барона Заля. Каково ей будет пережить смерть сына, точнее - известие о том, что он пропал без вести. Устав от блужданий и собственных мыслей, Северин сел на пол и задремал, прислонившись к холодной стене. Ему снилось, что к нему подходит собственный двойник - уже призрак. Его шаги слышны совсем близко. Северин открыл глаза - сон исчез, а шаги были слышны. Легкие, тихие - капитан и слуги так не ходят. Кто-то из унаров? Навряд ли.... - Кто здесь? - спросил он, вглядываясь в темноту. Силуэт казался темнее даже стен. Кто-то приближался к нему.

Катарина Оллар: В темноте, осторожно ступая на звук падающих капель, Катарина дошла до источника и подставила под капли ладонь, а потом немного освежила лицо. Стало легче, хотя и не менее страшно. Вдруг, чей-то голос раздался от стены. Это был молодой голос, голос юноши, но в этой ужасной темноте истинным обладателем голоса мог оказаться кто угодно. - Я... Я не знаю, как сюда попала, - ответила Катарина неуверенно, - Может быть, вам известно, где здесь выход? И... мое имя Катарина. А ваше? - спросила она дрожащим голосом.

Северин Заль: - Здесь в Лаик мне запрещено называть родовое имя, - ответил Северин, - я - унар Северин, но вообще-то в день Святого Фабиана меня назовут барон Заль. Тут он понял, кто разговаривает с ним в темноте и подошел близко. Ему приходилось еще до Лаик бывать во дворце - баронесса Заль была придворной дамой Катарины Оллар. Он встречал Ее Величество и знал ее голос. Но как могла оказаться королева в подвале Лаик? Впрочем, это неважно. - Ваше Величество, это вы? - знание этикета не забылось и в лабиринте, - Я... я рад служить вам. Он встал перед ней на одно колено и взял ее руку для поцелуя, думая, что хорошо, что она не видит в темноте, какой у него вид. Весь в ссадинах, рубашка разорвана, на щеке царапина - явно не для приема августейшей особой. - Я сам ищу выход, - признался он, - только не знаю, давно или нет. Я тут потерял счет времени.

Катарина Оллар: - Значит, мы все еще в Лаик... Белая рубашка юноши немного виднелась в темноте, Катарина поняла, что он подошел поближе, нашел ее руку. - Да, вы правильно поняли, барон, - ответила она, теперь понимая, кто перед ней, - Я приехала сюда с визитом, а потом мне приснился сон... Что-то словно втянуло меня за стену, в дыру в обивке стены. Это так странно... Но может, все это до сих пор снится, - растерянно проговорила королева, - А как вы сюда попали?

Северин Заль: - А меня заперли в подвале, - просто ответил он, - я пошел искать воду, расчистил старый лаз. А когда стал возвращаться - то на его месте стояла стена. И искал выход и заблудился. Но я уверен, что мы обязательно выберемся. Его голос стал увереннее. Былые страхи и печали отступили. Надо было любой ценой поддержать Ее Величество. "Женщины - они такие хрупкие, - подумал юноша, - им во сто раз тяжелее. К тому же попасть сюда во сне... " Ему самому часто снились странные сны, но когда он просыпался, то ничего не менялось, а сон оставался всего лишь сном.

Катарина Оллар: - Заперли? - тихо переспросила Катарина, - За что? Это капитан Арамона сделал? К своему стыду, королева поняла только сейчас, что на представлении унаров во время вчерашней церемонии Северина Заля не было, и он даже не был назван и не упомянут никак. А ведь она знала, что сын ее придворной дамы, баронессы Заль, сейчас учится здесь, но вчера о нем даже не вспомнила... За что же юношу наказали так строго и даже не выпустили из подвала ради церемонии? То, что Арамона мог просто позабыть о запертом в подвале унаре, Катарине не пришло в голову. Но следовало подумать о другом - как найти выход отсюда в такой кромешной темноте?

Северин Заль: - За шалость, - Северин улыбнулся, хотя этого было не видно в темноте, - я сделал ловушку, просто хотел пошутить. Глупо, конечно, - он вздохнул, - капитан очень рассердился и запер меня. И, наверное, позабыл - столько суеты было. Он помолчал и добавил: - Ваше Величество, я думаю, надо идти вперед. Пожалуйста, дайте мне руку. Тут так темно, а под ногами камни. Я прошу прощения, Ваше Величество за подобную вольность - но нам надо выбраться. Сейчас он забыл и о том, что болит ободранный бок, что устал от холода и темноты. Главное - спасти Королеву. И сама мысль об этом вселяла уверенность. Они выберутся, обязательно. И потом он расскажет... нет, ничего и никому не расскажет. Это останется их тайной - его и Катарины Оллар. Ее маленькая ладошка лежала в его руке. - Сейчас мы пойдем вперед, - спокойно говорил Северин, - и на втором повороте повернем направо.

Катарина Оллар: - Вы хотели птицу поймать, или какое-нибудь животное? - простодушно спросила Катарина. Ее не столько интересовал ответ, сколько желание отвлечься от страха, который в темноте и сырости подвала мурашками пробегал по ее телу пяток до макушки. - Да, конечно, - королева вложила свою ладонь в руку Северина, и сразу стало как-то легче. Его рука была теплой и крепкой, так что она окончательно уверилась, что рядом с ней настоящий юноша-унар, а не какой-нибудь выходец. Юноша говорил спокойно, и его спокойствие передалось и Катарине. Она пошла вместе с ним вперед, так, как он говорил.

Северин Заль: - Нет, не птицу. Нас пока в парк не выпускают, ведь еще не прошло положенные четыре месяца, после которых нам можно будет общаться между собой и гулять на территории Лаик. Я хотел подшутить над приятелем. Унары -они всегда что-нибудь придумают, чтобы обойти запреты. Здесь их столько - ничего нельзя, ни говорить, ни выходить по ночам, никуда отлучаться. Удивительно, что дышать можно. Северин говорил, пытаясь отвлечь королеву от ужаса темного лабиринта. А поскольку в голову лезло исключительно про его лаикское существование, то и разговор получался соответствующий. В какой-то момент он подумал, что его рассказ о "жеребячьем загоне" похож на жалобу. - Простите, Ваше Величество. Мне не стоит говорить так о Лаик, да и о господине капитане - тоже. Лишения закаляют характер - так говорится. Они шли уже достаточно долго - и вдруг впереди снова послышался четкий звук падающих капель. - Похоже, мы снова шли по кругу, - немного растерянно проговорил юноша, - так бывает. Но выход должен быть, наверное, мы просто свернули не там. И через некоторое время спросил: - Вы не устали, Ваше Величество? Можно отдохнуть.

Катарина Оллар: - Капитан на самом деле не самый приятный человек, - ответила Катарина, - И в Лаик мне далеко не все понравилось, но вряд ли здесь когда-нибудь будут проводить реформы, хотя я попытаюсь этого добиться. Когда Северин сказал, что они ходят по кругу, Катарина расстроилась, но вида не подала. Ноги у нее и правда устали, кроме того, без чулок было холодно. - Да, - ответила она, - Я действительно хотела бы немного отдохнуть. Давайте присядем здесь, у воды, унар Северин. Она опустилась на собственный подол домашнего платья, что было на ней надето, и подвернула ноги в легких туфлях под себя, в надежде так хоть немного согреться.

Северин Заль: Северин понял, что Ее Величество замерзла. Ему самому было зябко в одной рубашке, но он уже притерпелся к холоду. - "Что делать? - лихорадочно думал он, - как выбираться? Нас же должны искать. Может, мы услышим голоса слуг и Арамоны? Ладно, про меня могут и забыть, но королеву хватятся вот-вот". Юноша прислушался - только все тот же привычный звук капель - и ничего больше. Он сел рядом с Катариной и взял ее руки в свои. - Так теплее, верно? И можете отдохнуть, даже вздремнуть немного. Я буду беречь ваш сон. Он попытался сесть так, что бы королеве было удобнее отдыхать, положив голову ему на плечо. - Нам осталось лишь верить в то, что нас найдут. Или - что мы выберемся сами. Ваше Величество, вы верите в старые легенды? Я читал, что есть некий лабиринт, который просто так не найти.Недаром же вы попали сюда во сне. Это хорошо. что тут нет никаких... существ, которые могли бы причинить вред. Северин подумал, что про них он сказал явно зря, но - сказанного не воротишь.

Катарина Оллар: Королева чуть вздрогнула, но рук не отняла, - так и правда было теплее. От юноши исходила какая-то надежность, хотя он и сам был растерян, не знал, куда идти и что делать. Может быть, действительно попробовать поспать? Северин порядочный юноша, она верила в это, как и в то, что он не воспользуется ситуацией дурно. А здесь сейчас все равно никого больше нет... И если положить голову ему на плечо и попробовать уснуть, то вполне ведь может быть, что она проснется утром в своей постели в Лаик, и все это окажется просто дурным сном... Катарина осторожно прижалась щекой к плечу юноши и закрыла глаза. Только надо будет завтра утром сказать, чтобы его выпустили из подвала... Да, спать ей хотелось, но когда Северин упомянул существ, которые могли здесь оказаться, королева встревоженно встрепенулась. - Вы... унар Северин, вы думаете, что мы могли попасть в Гальтарский лабиринт, откуда вышли сякие изначальные твари? - испуганно проговорила она.

Северин Заль: - Ваше Величество, прошу прощения, я опять сказал глупость. Здесь нет никаких изначальных тварей. - он очень старался, чтобы его голос звучал уверенно, - здесь нет никого , кроме нас. Вскоре королева спала, положив голову на его плечо. Это было так волнующе, что сам Северин , хотя устал, не мог и глаза закрыть. Катарина казалась ему совсем хрупкой, беззащитной и очень нежной. В этот момент он был готов умереть за одно слово Ее Величества. Стараясь не шевелиться, он сидел, пока не почувствовал, что тоже засыпает - усталость брала свое. Так он сидел, слушая ровное дыхание спящей королевы и то проваливаясь в дрему, то выныривая из нее,как из омута и вслушиваясь в темноте. Но вдруг в какой-то момент он услышал: - Рин. Этим детским прозвищем его никто не называл уже давно - когда-то так звал его отец, Альфред Заль. Юноша распахнул глаза - и увидел колышущийся в воздухе силуэт, от которого исходило зеленоватое свечение. Сомнений не было - это его отец, барон Заль явился за ними. Северин ясно видел черно-белый мундир с дырой в груди, усталое лицо и даже перевязь, которую им с матушкой привезли из Торки вместе с известием о гибели отца. И в то же время он видел сквозь призрачную фигуру камни лабиринта. - Отец? - он едва смог задать вопрос. Но погибший Альфред Заль приложил палец к губам. - Вставайте и идите за мной. Северин не слышал никаких слов - они просто звучали в его голове. Может, это было галлюцинацией после многих часов блуждания в темноте? Но он легонько тронул спящую королеву за руку. - Ваше Величество, надо идти. "Только бы она не испугалась призрака", - подумал он. Сам он не боялся, напротив - при появлении погибшего отца в душе поселилась уверенность. Как в далеком детстве - отец поможет, выведет из лабиринта. Или - уведет в царство мертвых. Но в любом случае, им не придется скитаться по подземелью.

Катарина Оллар: Сон пришел почти сразу и был такой приятный... Плечо Северина оказалось уютным и удобным, он сидел так тихо, чуть дыша, так что Катарина очень быстро уснула в наступившей тишине, согревшись от тепла юноши. Потом просыпаться совсем не хотелось, сон не отпускал из своих мягких объятий, но Северин настойчиво звал ее и объяснял, что нужно куда-то идти. Катарина открыла глаза и сразу увидела призрак в зеленоватом свечении, которое было хорошо видно в темноте. Она испуганно сжала руки юноши и посмотрела на него. - Значит, мы все-таки умерли, да? - прошептала она, вне себя от страха, - А это наш провожатый в потусторонний мир? Признаться, быть мертвой совсем не хотелось. Жизнь королевы о дворце была непростой, но были в ней и удовольствия. И немало, гораздо больше, чем виделось окружающим.

Северин Заль: - Прошу вас, не говорить ничего, - Северин старался, чтобы его голос звучал твердо, - просто идите за мной. Держитесь крепче. И когда я скажу - просто закройте глаза. Так надо, я потом вам все объясню. Сейчас он понял, что от него требуется. Отец, пришедший из лабиринта, поможет им выбраться. Неважно, куда - главное выйти из подземелья. Он встал, помог подняться королеве и крепко держа ее за руку, пошел вслед за призраком. Было нелегко -как будто с каждым шагом уходили силы. Северин понял, что они проходят сквозь стены лабиринта. Удивительно, но камни становились прозрачной вязкой массой, через которую они могли беспрепятственно проходить. - Закрывайте глаза, Ваше Величество, - сказал юноша, когда они подошли к первой стене. Он очень хотел нести ее на руках, но боялся, что не хватит сил. А упасть с Катариной на руках было страшнее всего. Погибший барон все шел, не оборачиваясь, будто знал, что его сын и королева идут за ним. Путь казался бесконечным. Под конец Северин почувствовал, что в голове раздается непрерывный звон, по вискам текли капли пота, руки слегка дрожали. Но он думал только о том, каково же королеве. "Ей во много раз хуже, но скор мы придем куда-нибудь". Эх, знать бы еще - куда их выведет призрак барона Заля. Последние шаги дались с трудом. - Ваше Величество, - прошептал он,- позвольте, я подхвачу вас. И, собравшись с силами, шагнул вперед - Катари на руках только вздрогнула всем телом и прижалась к нему покрепче. Они оказались в какой-то небольшой комнате. Похоже, призрак вывел их во дворец.Северин заметил кушетку в углу, а над ней - витой шнур со звонком для вызова прислуги. Уложив Катарину, он дернул шнур.Теперь осталось сделать лишь шаг к креслу - но комната закружилась, и наступила темнота.

Катарина Оллар: - Ну хорошо, - проговорила Катарина, решив довериться юноше и зеленоватому призраку, ведь ничего другого ей не оставалось. Она послушно шла рядом с Залем и делала все, как он говорил, закрывала глаза, когда приходилось пробираться вперед через что-то странное, мягкое и невесомое, как паутина, которая не липла к лицу. Королева так и не поняла, что в этот момент они проходили сквозь стены подземелья, что так их вел призрак - погибший в Торке отец Северина. Идти Катарине становилось все труднее, она еле волочила ноги, и когда она окончательно поняла, что вот сейчас упадет, Заль подхватил ее на руки. Катарина вздрогнула и прижалась к юноше, сознание мутилось, но еще не совсем покинуло ее. Северин шагнул вперед, и они оказались в какой-то комнате, обстановкой напоминавшей дворец. Здесь было светло, в отличии от подземелья, и Катарина зажмурилась от непривычно яркого света. Юноша уложил ее на кушетку, и тогда королева открыла глаза. Теперь она смогла рассмотреть своего спасителя, с чумазым лицом и в разорванной рубашке. Он дернул шнур звонка, чтобы вызвать слуг, а потом, Катарина не успела ничего ему сказать, как Северин пошатнулся и упал рядом с креслом, в которое не успел сесть. А хуже всего было то, что на звонок никто не пришел, хотя Катарина слышала, как он раздался где-то за стеной комнаты. Королева снова почувствовала подступающую панику, но постаралась взять себя в руки, сесть на кушетке и осмотреться. Нет, это все-таки был не дворец. Хотя все здесь было роскошно, она не помнила во дворце комнаты с такой обстановкой. Скорее, это был чей-то богатый дом. Катарина подождала еще немного, не появится ли кто-нибудь на их звонок, но никто так и не пришел. Тогда она встала на ноги и подошла к Северину. Он дышал, но был без чувств. Страх снова накатил, что делать, если не удастся его разбудить... Королева увидела на столике рядом кувшин с водой для умывания, фарфоровый таз и полотенце. Она намочила полотенце и отерла Залю лицо, называя его по имени. - Очнитесь, унар Северин... пожалуйста... Здесь никого нет... мне страшно.

Северин Заль: Северин очнулся, когда почувствовал прикосновение к нему чего-то влажного и мягкого. От резкого света заболели глаза. - Ваше Величество, - прошептал он, приподнимаясь на локте, - мы не во дворце? И где слуги? Немного кружилась голова, но Катарина шептала, что никого нет, что ей страшно. А он взялся защищать свою королеву. Поэтому сел ровно, взял из ее рук полотенце. - Благодарю вас, Ваше Величество. Я... мне уже лучше. Простите, что в неподобающем виде... но сейчас я умоюсь, и... Тут он огляделся. - Куда же мы попали? Явно не Лаик. И не дворец,как вы уже убедились. Я... не пойму, где мы.

Катарина Оллар: - Это не дворец, - тихо подтвердила Катарина, - и не Лаик, это точно. А слуги не пришли на звонок. Наверное, нам придется осмотреться тут самим и выяснить, куда мы попали. Если только дверь не заперта... Вы можете встать, унар Северин? Катарина подошла к двери и осторожно повернула ручку. Дверь поддалась. - Здесь незаперто, - королева осторожно высунула нос в коридор, - И там тоже никого нет...

Северин Заль: Северин встал, немного постоял, держась за спинку кресла. Голова перестала кружиться. Зато мысли лихорадочно скакали. - "Куда нас завел призрак отца? - думал юноша, - Что за дом без людей?" Он очень жалел, что при нем нет ни шпаги, ни кинжала, не говоря уже о пистолетах. Эх, жаль, что в Лаик оружие забирают. - Ваше Величество, не выходите в одиночку, - предостерег он, - я иду. Они прошли по коридору - там было несколько дверей, но все они были заперты. Ничего не оставалось,как вернуться в свои покои. Там все было по-прежнему. - Ваше Величество, - сказал Северин, - так вы говорите, что попали в лабиринт во сне? Мне до этого тоже снился сон, еще до Лаик. Странный такой - тоже дом, где все люди - невидимые. Но если хорошо присмотреться, то можно различить полупрозрачные силуэты. Я потом забыл - а сейчас вспомнил. И мне кажется, мы попали в тот самый дом. Тут он обернулся. - Вы не помните, откуда тут взялась вот эта книга? Готов присягнуть, когда мы вышли в коридор, на столе ее не было. Я стоял тут и увидел бы ее обязательно. Никто по коридору не проходил, было бы слышно. он понял, что королеве неуютно - еще бы, дом без людей, книги, неизвестно откуда появляющиеся в комнате. - Не бойтесь, Ваше Величество. Пока - это всего лишь книга. Северин осторожно взял ее через то полотенце, которым его вытирала королева. Конечно, брать книги мокрыми полотенцами не следует, но прикасаться голыми руками к неведомой вещи тоже было бы неосторожно. Он открыл книгу. - Страницы пустые, - разочаровано сказал Северин. И тут на белых листах начали проступать алые буквы.

Катарина Оллар: Катарина с опаской шла по коридору, но здесь никого не было, только двери, которые были заперты. Зато по возвращении в комнату их с Северином ждал сюрприз... Книга. Катарина осторожно заглянула юноше через плечо, когда он взял ее, чтобы открыть. Также она огляделась вокруг, от слов юноши о том, что это может быть дом, населенный полупрозрачными призраками, стало еще страшнее, но теперь королева не подала вида, взяла себя руки и даже попыталась рассмотреть незаметные силуэты в комнате, но так и не сумела. Зато на пустых страницах книги вдруг начали проступать алые буквы. Это было так неожиданно, что Катарина вскрикнула. - Что это?! Письмена были исполнены в старинном стиле, но на талиг, и их можно было разобрать. - Я - хозяин этого замка, - прочитала Катарина дрожащим голосом, - но не могу показаться вам, моим гостям. Мое тело было украдено и подвергнуто глумлению моими врагами, от этого страдает и дух. Под моей властью находятся призраки умерших, но помочь мне сейчас могут только живые. Поэтому вас привели ко мне в замок. Если вы сумеете помочь - получите свободу. Если нет - останетесь здесь навсегда...

Северин Заль: Северин дерзко вздернул подбородок. Так вот оно что - какому-то неведомому выходцу понадобилась их помощь. Когда загадка наполовину разгадана, то уже не кажется такой сложной. Юноша посмотрел на королеву и громко - может, чересчур громко ответил: - Сударь, я понял вашу просьбу. Но прием, который вы оказали Ее Величеству Катарине Оллар, оставляет желать лучшего. Почему нет достойной комнаты, ужина и отдыха? Ее Величество устала во время блуждания в лабиринте и желает отдохнуть. Что касается меня, то я согласен выслушать вас. После такой тирады Северин повернулся к королеве и улыбнулся лукаво - как ребенок, стащивший на кухне варенье. - Надеюсь, они не разгневаются на нас. Но в любом случае, вам необходимо отдохнуть.

Катарина Оллар: Катарина испуганно смотрела на Северина, когда он так дерзко разговаривал с королем призраков, как она назвала про себя хозяина этого замка. - Я боюсь, - тихо проговорила она, - Вы были так дерзки, вдруг он и правда рассердится? Но бесплотный хозяин вроде бы не рассердился, в книге снова проступили письмена. - Вы оба можете отдохнуть, - стала читать Катарина дальше, - В коридоре откроются две двери с вашими именами - это будут ваши комнаты для отдыха. Книгу пусть юноша возьмет с собой. Внизу для вас будет накрыт стол, а за дверями замка сад, вы можете там гулять, но не пытайтесь сбежать за пределы сада. На отдых у вас есть день и ночь. Завтра утром я сообщу вам, что нужно сделать.

Северин Заль: Северин галантно подал королеве руку: - Ваше Величество, прошу к столу. Я полагаю, накормят нас тут похуже, чем во дворце, но всяко лучше, чем кормят унаров. Внизу и правда был накрыт стол на двоих - в огромном зале, украшенном затейливой резьбой и старинными гравюрами. Но ни на одной из них не было изображения людей - только пейзажи. Юноша осматривался вокруг, держа книгу под мышкой. Положив книгу на край стола, он ловко отодвинул стул с высокой спинкой, предлагая королеве присесть. Налил вино в бокалы. - Ваше Величество, я предлагаю тост за ваше мужество. вы так смело переносите все невзгоды и лишения. Да простится мне моя дерзость, но вы - очень смелая и отважная. Сказав это, он покраснел и подумал( как обычно, с запозданием) не сболтнул ли чего лишнего. Обед прошел быстро - оба устали и мечтали скорее добраться до своих комнат и отдохнуть. Северин думал, а действительно ли все, что он хочет из еды, может появиться на столе. И совсем уже решил попросить засахаренных орехов, но счел сей поступок недостойным. В конце-концов, он - унар, а не ребенок. - Ваше Величество, если вы не желаете посидеть за столом еще, то я готов проводить вас с вашу комнату.

Катарина Оллар: Катарина присела за стол. Кусок не лез в горло от ужаса пережитого, но вино помогло, а также спокойный и уверенный голос Заля. Юноша держался хорошо, и королева понимала, что он делает это для нее, чтобы она не тревожилась слишком сильно, хотя приключение, в которое они попали, было жутким. На его тост она ответила измученной улыбкой. - На самом деле, мне очень страшно, - призналась она, - И если бы я попала в эту историю одна, без вас, то наверное, сразу бы умерла. Так что спасибо вам, унар Северин, что вы со мной... Вы очень храбры. Катарина приподняла свой бокал в ответ. Все-таки она смогла немного поесть и выпить вина, а потом тело невольно расслабилось, очень захотелось спать. - Да, пойдемте, отыщем наши комнаты, - проговорила она, поднимаясь из-за стола.

Северин Заль: Северин и сам держался из последних сил. Он улыбался королеве, но ужас пробирал от мыслей, что они останутся в мире мертвых. Теперь даже Лаик казался чем-то далеким и приветливым. На ответ Катарины на его тост юноша улыбнулся. - Главное - не показывать страх, а у вас, Ваше Величество, это получается прекрасно. Я все-таки рад, что чем-то смог помочь вам. Но пойдемте, вам надо отдохнуть. Проводив королеву, он прошел в свою комнату. Она была просторнее лаикской кельи. И главное - кровать, такая мягкая и уютная. Глаза сразу начали слипаться. Книгу он положил в изголовье - как когда-то дома клал романы о смелых рыцарях и прекрасных дамах. Тогда он мечтал сам стать таким, храбрым и мудрым, победить дракона, и спасти свою даму. "Ну, что же, - подумал он, засыпая, - даму я почти спас. Осталось победить дракона". На следующее утро он проснулся поздно, и, полагая, что Ее Величество еще спит, позволил себе поваляться в кровати. Сразу открыл книгу - и вновь страницы были пусты. А на стуле у кровати лежала новая рубашка и чистое белье. Умывшись и одевшись, Северин сел и стал ждать, когда королева проснется. В замке по-прежнему было тихо, и не было никого. Тогда Северин задал вопрос Хозяину Замка. - Скажите, ваши слуги невидимы? Ответ сразу проступил на странице: - Да, вы их сможете увидеть только когда будет снято заклятие. Или когда вы сами станете мертвы. - Благодарю, - на всякий случай Северин встал и неклонил глову, хотя не был уверен, что его кто-нибудь видит. Но отчего-то упоминание о том, что они могут остаться в мире мертвых навсегда, было жутковатым. На всякий случай, Северин решил ничего не говорить Ее Величеству. И при встрече лишь поинтересовался,как она спала.

Катарина Оллар: Комната оказалась скромнее дворцовых покоев, но в ней было все необходимое, чтобы как следует отмыться от подвальной сырости и грязи, переодеться в чистое и отдохнуть. Правда, здесь не было прислуги, но Катарина ни за что не согласилась бы принять помощь от призрачных камеристок, уж слишком жутко это было. Но она справилась и сама. Постель был мягкой и удобной, и королева не заметила, как уснула. Пробуждение утром было приятным, пока Катарина не проснулась окончательно и не вспомнила все, что произошло накануне. Она села в постели и невольно расправила складки ночной рубашки. Мысли о том, что же у них затребует призрак и удастся ли им вернуться назад снова ее растревожили. Катарина встала с кровати, чтобы умыться, и увидела, что призрачные слуги подготовили ей новое платье, не вычурное, но и не такое простенькое, как то домашнее, в котором она пришла сюда. Королева сумела надеть и зашнуровать его перед зеркалом, заведя руки назад, а вот с прической было сложнее... Волосы Катарины были слишком тяжелыми и длинными, чтобы соорудить ее самостоятельно. Так что, она лишь переплела косы, растрепавшиеся после сна, чтобы выглядели аккуратнее. Теперь можно было выходить из комнаты. Внизу ее встретил Северин, у накрытого для завтрака стола. - Спасибо, хорошо, - ответила Катарина ему на его вопрос, - Я думала, что не усну, но уснула сразу, едва закрыла глаза... А как вам спалось? - спросила она в свою очередь, - И где же книга? Король призраков что-нибудь еще говорил через страницы?



полная версия страницы